大盛りあがりGO 40代男性の告白「自殺を考えた」 ”コロナ後遺症”に悩む患者の深刻な現実
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40代男性の告白「自殺を考えた」 ”コロナ後遺症”に悩む患者の深刻な現実

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電子顕微鏡で見た新型コロナウイルス=米国立アレルギー・感染症研究所提供

(AERA dot.)

 新型コロナの感染が拡大するなか、その後遺症について注目が集まっている。東海地方に住む山田たかしさん(仮名、40代)は、2020年4月に感染して数週間後に退院したが、体調は改善しなかった。体全体が不快感と倦怠感に覆われ、「感染前の生活を送れない」と話す。患者団体の「筋痛性脳脊髄炎の会」によるアンケートでは、約4割の人が「仕事(学校)に戻ることができない」と回答した。同法人の篠原三恵子理事は「当時、PCRを受けられなかった人で後遺症を発症している人たちは、行政の補填から落とされてしまうのでは」と訴える。コロナ後遺症の患者たちに何が起こっているのか。各地に取材をした。
*  *  *
 山田さんは退院後、10月にME(筋痛性脳脊髄炎)と診断を受けた。MEを発症すると、体に鉛をつけたような強い倦怠感に悩まされるという。

「動くと、息苦しさと疲れ、同時に皮膚のヒリヒリが続きます。3日間寝れない時もあって、ちょっと無理をすると、一日の最後にダメージがきてしまいます。自殺を何回も考えました」(山田さん)

 コロナに感染する前、山田さんは寺の住職、そして地域の自治会長として多忙な毎日をおくっていたという。

「感染前は毎日朝早くから夜遅くまで仕事していました。犬の散歩や体力作りのための筋トレが日課でしたが、いまは一切できません。少しでも体に負担がかかることをすると、その疲れと息苦しさ、皮膚の痛みが襲ってくるんです」

 山田さんは持病に気管支ぜんそくを患っていたが、そのときに感じた息苦しさは、これまでのものとは異なり、違和感がある”息苦しさ”を感じるものだったという。検査の結果、陽性反応が現れ、そのまま感染症指定医療機関へ入院した。

 幸いなことに、山田さんは重症化せず、検査結果は2回連続で陰性。3週間ほどで退院した。だが入院時と退院時の症状が変わっていなかったという。

「息苦しさはもちろん、37度前後の微熱が続き、目は充血したまま。加えて頭の奥がずっと痛かった。まさかこの状態で陰性になるとは思いませんでした。変わらない症状に不安を抱き、先生に質問すると、『大丈夫だ』と言われました」

 退院後、担当医から「1カ月ほど安静にして、外出を控えるように」と指示を受けたが、自身の症状に不安を抱き、2カ月の自粛生活を続けた。当時、買い物は友人や恋人、山田さんの姉がしてくれたが、自粛を終えた後も、山田さんに感染前の生活スタイルが戻ることはなかった。

「ヒリヒリ感といった肌の痛みと体全体に走る激痛、37度前後の微熱、鉛を付けられているかのような体のダルさ、熟睡ができないほどの睡眠障害、そして、記憶障害があります。物事をパッと思い出すことができず、考え事をしても頭の中が真っ白なんです」

 入院時の担当医を受診しても「あとはメンタルの問題」と言われた。メンタルクリニックへの受診を勧められ、そこでうつ予防の薬をもらった。だが、その薬を飲んだ後、山田さんは救急車で病院に運ばれてしまう。症状に危機感を覚えた山田さんは、インターネットで症状を調べ続け、ある病名へとたどり着く。それが、筋痛性脳脊髄炎/慢性疲労症候群(ME/CFS)だった。難病の一種で、体力の極度な消耗、息苦しさ、全身の倦怠感、頭のふらつき、眠気などを合わせた疲労がでるという。そして体の痛み、集中力や記憶力の低下といった症状が6カ月以上続くという。

 実はこの”筋痛性脳脊髄炎/慢性疲労症候群(ME/CFS)”は、新型コロナウイルスが原因で発症する可能性があると言われている。アメリカやヨーロッパでは流行当初から注意喚起がなされている難病だった。国立精神・神経医療研究センターの山村隆医師はME/CFSについて、こう説明する。

「新型コロナはME/CFSを引き起こす可能性があります。極度の体力消耗といった身体的負荷、作業後の消耗、認知機能障害、過眠や不眠といった睡眠障害など、いくつもの症状が同時に発生します。これが6カ月以上続くと、ME/CFSの可能性が高い。中には歯ブラシを持つことすら不自由な人がいたり、腕を持ち上げれず、髪の毛を3カ月間洗えない人もいました。症状の一番のポイントは、”集中力や思考力の低下”といった認知機能障害です。本を読んでも集中して読めない。2〜3行読んだら疲れてしまい、読んだ内応を忘れてしまう。学校へ行っても教科書を読めないですし、仕事をやられている方は書類をきちんと読めない。頭の中にモヤがかかっていると言われることもあります」

 ME/CFSを発症すると脳にどのような影響があるのか。そもそも原因は何か。山村医師が話す。

「ME/CFSにかかると脳(中枢神経系)に異常をきたします。認知、言語、ワーキングメモリーで重要な役割を果たす右上縦束という大切な部分に異常が出ることはわかっています。ME/CFSが起こる原因は、まだよくわかりません。しかし、体内から排出されていないウイルスに免疫系が過剰に反応して暴走し、脳の中で炎症反応を起こし、症状が起きているのではないでしょうか。ME/CFSは全身の脱力により、発症前の日常生活に戻ることができない病気ですが、周囲の人には患者さんの訴えが理解できず、怠けているのではないかと言われることすらあります。また、病院で受ける血液や脳の検査では異常が出にくく、患者さんによって症状の組み合わせが異なったりもしますため、医師も診断がしにくいのが現状でしょう。ME/CFSに詳しい医師の数も日本では少ないのも問題点のひとつです」

 こうした実態を受け、患者団体の「筋痛性脳脊髄炎の会」は、COVID−19後の体調不良(後遺症)が続いている人がME/CFSを発症する可能性を調べるため、20年5月31日〜8月31日にインターネット調査を実施し、326人から有効回答数を得た。検査数抑制のためにPCR検査を受けられなかった人や陰性となった人も調査対象とした。その調査では、40.5%(132人)が「仕事(学校)に戻ることができない」と回答し、11.3%(37人)が「身の回りのことができない」、12.6%(41人)が「寝たきりに近い」、3.7%(12人)が「基本的動作(飲み込みや歩くなど)を学習する必要がある」と答えた。その後、専門医の診察や検査を経て、5人(陽性1人、未検査4人)がME/CFSの確定診断を受けた。また、ME/CFSの症状を呈した人は全体の27.9%(91人)だった。PCR検査陽性の人が6人(陽性患者全体の22.2%)、陰性が26人(陰性患者全体の31.7%)で、未検査が59人(未検査患者全体の27.2%)という結果だった。

 同団体の理事を務める篠原三恵子さんは、調査結果についてこう話す。

「日本においても、新型コロナ感染後にME/CFSを発症した人が確認されました。さらに、多くの人がこれまでの生活を送れなくなった実態が浮かび上がってきたのです。私たちが一番心配をしているのは、20年1月から5月あたりのPCR検査が抑制されていた時期に、PCR検査を受けられなかった人たちが後遺症に苦しんでいることです。新型コロナに感染してもPCR検査すら受けられなかった方たちは、治療の面でも精神的な面といった違う意味で、より困難な状況に追いやられています。こうした問題を解決するためには、PCR検査を希望する全ての人が検査を受けられるよう、今からでも検査体制の拡充が大切ではないでしょうか」

 20年1月18日、聖マリアンナ医科大学は新型コロナウイルスの後遺症についての専門外来を開設した。各病院による専門外来の開設が続く中、厚生労働省は同年8月から21年3月までの予定で、実態調査に乗り出している。国による調査・研究結果が出ない一方で、後遺症についての不安が続く。(板垣聡旨)

https://news.goo.ne.jp/article/dot
/life/dot-2021012700065.html

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